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[이소선 평전-어머니의 길 75] 드디어 청계피복노조를 복구하다
민종덕  |  labortoday
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승인 2015.04.03  
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2014년 9월3일은 전태일 열사의 어머니, 이소선 여사가 영면한 지 3주기가 되는 날이다. 1970년 11월13일 서울 청계천 평화시장에서 “근로기준법을 준수하라”고 외치며 분신한 전태일 열사는 어머니에게 “내가 못다 이룬 일을 어머니가 대신 이뤄 주세요”라는 마지막 유언을 남기고 세상을 떠났다.
그리고 이소선 여사는 2011년 9월3일 목숨을 다할 때까지 아들의 유언을 지키는 데 한 치의 흐트러짐도 없었다. 매일노동뉴스는 이소선 여사 3주기를 맞아 <이소선 평전-어머니의 길>을 연재한다. 저자 민종덕 전 전태일기념사업회 상임이사는 1990년 이소선 여사 회갑 즈음에 구술을 받아 평전을 집필했다. 당시 1979년의 삶까지 담았는데, 이번에 그 이후 삶을 보강할 예정이다. 평전은 오마이뉴스와 동시에 연재된다.<편집자>



청계노동자들은 전태일 13주기 추도식을 성공적으로 마친 이후 몇 가지 투쟁을 통해 자신감을 얻었다. 그 자신감을 기반으로 조직을 정비·강화하고 대중적인 지지를 얻기 위해 근로조건 개선을 요구하는 활동을 했다. 그리고 강제로 해산당한 노동조합을 재건하기 위한 논의를 본격화했다.

어떻게 하면 현재 조건에서 노조 재건을 성공시킬 것인가. 논의의 초점은 노동조합을 이전의 노동조합이 아닌 완전히 새롭게 결성하느냐, 아니면 강제해산된 노조를 재건하는 형태로 하는 것이냐였다. 또 노동조합을 어떤 형태로 조직할 것인가. 노동조합법에 의한 합법적인 노조로 할 것인가, 아니면 노동조합법을 무시하고 결성하느냐 하는 문제들이었다.

노동조합법은 전두환 정권이 들어서면서 기업별노조만 허용하는 것으로 개악됐다. 그렇기 때문에 청계천 같은 영세 의류제조업체가 밀집해 있는 곳에서도 각 사업장마다 노조를 결성할 수밖에 없었다. 노동자 숫자가 10~20명 사이의 작은 규모 사업장에 일일이 노조를 만들어 운영한다면 현실적으로 어려움이 많았다. 뿐만 아니라 여러 개의 노조를 연합하는 연합단체도 불가능하게 돼 있다.

합법노조냐, 불법노조냐

그럼에도 노동조합은 어디까지나 대중조직이기에 가능하면 합법적인 조직이 돼야 한다. 그렇기 때문에 각 공장 단위로 노조를 결성해서 연합단체를 만들자는 주장이 있었다. 이와 달리 독재정권에 의해 강제로 해산당한 노동조합을 원상회복시킨다는 차원에서 노조를 재건하자는 의견도 있었다.

노조를 재건할 경우 노동조합법상으로는 불법노조가 된다. 그러면 정부당국이나 사용주들이 불법이라는 명분으로 탄압을 가할 수 있다. 그때 탄압에 대응할 수 있는 논리와 명분을 만들어야 한다.

당국에서 불법이라는 명분으로 탄압하면 우리 쪽에서는 대중들한테 왜 불법이 아니고 정당하다는 것을 복잡하고 길게 설득해야 한다. 이렇게 되면 매우 불리하다. 대중들한테 우리의 정당성을 설득하기 위해서는 단순하고 명쾌해야 한다.

많은 논란 끝에 노동조합법을 무시하고 결성하자는 쪽으로 의견이 모이기는 했지만 탄압에 맞설 대응책이 마련되지 않아 고민에 고민을 거듭했다. 그러던 차에 당시 한국사회선교협의회에서 발행한 '법외노조란 무엇인가?' 소책자를 보고 힌트를 얻게 됐다. 즉 이들이 조직할 노동조합은 법외노조(法外勞組)였다. 법외노조는 현행 노동조합법으로 보호를 받을 수는 없지만, 그렇다고 불법노조는 아닌 것이다. 이 논리에 힘입어 법외노조를 만들기로 결정을 내린 것이다.

당시로서는 법외노조라는 개념 자체를 잘 모르는 상태에서 청계노동자들이 처음 시도하는 것이었다. 이제 남은 문제는 노동조합을 새로 결성할 것이냐, 아니면 과거의 청계피복노조의 연장선상에서 재건하는 것이냐다. 많은 논의 끝에 청계피복노조를 재건하자는 결정을 내렸다.

그 이유는 당시 정세와 관련이 있었다. 광주 민중을 학살하고 등장한 전두환 정권은 그동안 철권통치를 해 왔다. 그러나 이 무렵 민주화 세력에 대한 유화 제스처를 취했다. 이를테면 해직교수들을 복직하고, 제적 학생들을 복학시키고, 정치인들을 복권하는 등의 조치가 내려졌다. 그런데 이 많은 '복'자(復字) 돌림의 유화조치가 있었음에도 노동자에 대한 복직·복권, 블랙리스트 철폐 등의 유화조치는 하나도 없었다. 그래서 이것에 대한 반발로 노동자도 그 복자 돌림을 한번 써 보자고 해서 청계피복노동조합을 '복구(復舊)'하기로 한 것이다. 중요한 방향이 결정되자 목표를 향해 박차를 가하기 시작했다.

1984년 3월27일 그동안 활동했던 청계노동자들이 성남시에 소재한 수녀원 ‘만남의 집’에 모였다. ‘청계피복노동조합복구준비위원회’를 결성하기 위해서다.

이날 참석자들은 이 수녀원을 자체 교육이 있을 때 여러 번 이용했다. 이들은 교육 때와는 달리 조금은 긴장되고 설레는 마음으로 참석했다.

넓은 강당에서 형식을 갖춰 회의를 시작했다. 준비위원회 명단에 올리기로 한 72명 중 10여명은 참석하지 못했지만 참석자들은 진지하게 토론을 하며 마침내 청계피복노동조합복구준비위원회를 결성했다.

‘복구준비위원회’는 위원장으로 민종덕을, 부위원장으로 황만호·박계현을, 간사로 김영대를 뽑았다.

다음날부터 복구위원회 간부들은 거의 매일 모여 토론하고, 교육받고, 실무를 준비하느라 여념이 없었다. 이들은 바쁘고 고단한 가운데서도 항상 즐겁고 희망에 차 있었다. 그들 스스로의 힘으로 포악한 독재권력에 맞서 싸워 자주적이고 민주적인 조직을 만들겠다는 의지와 진한 동지애로 똘똘 뭉쳐 하나가 돼 복구준비를 했다.

"모든 것을 이기고, 모든 것을 이룰 것이다"

이들은 복구한 노동조합이 입주할 사무실을 얻기 위해 청계천 주변을 다 뒤지다시피 했다. 준비위원들이 추렴해서 마련한 돈이라 넉넉하지 않았다. 부족한 돈으로 조합원들이 저녁 늦게라도 자유롭게 드나들 수 있는 사무실을 얻기 위해 애썼다. 평화시장 근처 부동산 사무실을 돌아다니면서 노조사무실을 구하는 것을 정보기관에서 알게 되면 복구대회를 방해할 수 있기 때문에 은밀히 구해야 했다.

발품을 많이 들인 결과 신당동 한양공고 맞은편에 위치한 5평짜리 사무실을 구입했다. 그야말로 손바닥만한 사무실을 계약해 놓고 준비위원들은 마치 천하를 다 얻은 것처럼 행복해했다.

복구대회 날짜를 4월8일로 정하고 대회를 열 장소를 물색했다. 복구대회 장소는 청계노동자들이 참석하기 쉽도록 청계천상가와 거리가 가깝고, 대회 중에 경찰이 함부로 들이닥치지 못하는 장소여야 한다. 이런 장소를 찾다가 결국 명동성당 사도회관이 좋겠다는 의견이 있어 그곳으로 결정하고 장소사용계약을 마쳤다.

만반의 준비를 마친 복구준비위원장은 이소선을 찾아갔다.

“어머니, 드디어 청계피복노조를 복구하게 됐습니다. 4월8일 오후 3시 명동성당 안에 있는 사도회관에서 합니다.”

“아이고, 다들 수고했다! 이대로 끝나는 것인가 했는데 너그들이 노력해서 노동조합이 다시 살아난다니 참말로 고맙고 대견하다.”

“다 전태일 동지의 뜻과 어머니의 살아오신 역정에 감동받고 또 격려에 힘입어서 가능했던 일이지요.”

이소선은 청계피복노조가 복구된다는 소식을 듣고 잠을 이룰 수가 없었다. 청계피복노조가 군홧발에 짓밟혀 강제해산을 당한 뒤 '이대로 끝나는 것인가' 하고 낙심했던 적도 있었는데 죽은 것으로만 알았던 그 노동조합이 다시 살아온다니 꿈만 같았다. 없어진 노조가 다시 살아나는 부활의 기적을 낳아 반갑고 기뻤지만 한편으로는 앞으로 얼마나 많은 시련이 있을 것인가 염려도 됐다.

4월8일 오후 3시. 역사적인 청계피복노조 복구대회가 열리는 시간이 다가왔다. 복구대회는 조합원 300여명이 참석한 가운데 성공적으로 진행됐다. 문익환 목사를 비롯해 재야인사와 70년대 민주노조 출신 등 많은 사람들이 참석했다.

이소선은 전날 밤에 기도하다 꿈꾸기를 번갈아 하는 통에 잠을 자지 못해 약간 늦게 대회 장소에 도착했다. 예상했던 것보다 참석인원이 많아 흐뭇했다.

그런데 복구대회 장소인 사도회관 문이 시작 시간인 3시가 다 되도록 열리지 않았다. 조합원들은 밖에서 문이 열리기만 기다리고 있었다.

준비위원들은 당황했다. 어떻게 된 것인가를 성당측에 알아봐도 책임 있는 성당 관계자는 보이지 않고 관리하는 사람만 나와 문을 열어 줄 수 없다고 대답하는 것이다. 참으로 난감했다. 분명히 장소사용계약을 했는데 이제 와서 문을 열어 줄 수 없다고 하니 어찌 할 바를 몰랐다. 흥분한 조합원들은 "장소사용계약을 이행하라"고 외쳤다.

이 모습을 보면서 이소선은 '그러면 그렇지 어디 쉬운 일이 있을 것이며 쉽게 얻어질 수가 없겠지. 앞으로 더 많은 어려움도 있겠지만 포기해서는 안 되지' 하면서 화장실을 찾았다. 담배 생각이 간절했다.

이렇게 한 시간여를 기다리고 외쳐도 책임 있는 성당 관계자는 나타나지 않았다. 소란한 속에서 누군가 소리를 질렀다.

“이제 도리가 없습니다. 문을 부수고라도 들어가서 대회를 치러야지 이대로 미룬다면 돌이킬 수 없는 어려움에 직면하게 될 것입니다.”

“옳소! 문을 열어라.”

환호와 박수가 터졌다. 그러자 열혈 청년조합원들이 문을 밀었다. 다행히 문은 견고하지 않았다. 크게 부서지지 않고도 열렸다. 문이 열리자 모두들 환호성을 질렀다.

이윽고 청계피복노조 복구대회가 시작됐다. 회순에 맞춰 내빈을 대표해서 문익환 목사가 격려사를 했다. 경과보고·임원선출, 복구선언문 낭독에 이어 결의문을 채택했다. 대회는 미리 준비한 대로 일사천리로 진행됐다.

이소선은 청계피복노조 고문으로 선출됐다. 그리고 위원장 민종덕, 부위원장 황만호·김영선, 사무장 김영대 등이 선출됐다.

이날 복구선언문은 이렇게 끝을 맺었다.

"그 무엇보다 꺾어도 꺾일 수 없고, 물러서려야 물러설 수 없으며, 자신의 인간다운 삶을 쟁취하기 위해서는 노동조합 활동에 적극 참여할 수밖에 없음을 각성한 평화시장 일대 우리 2만여 노동자의 무한한 저력으로 우리의 투쟁을 끝없이 이어 갈 것이다. 우리는 모든 것을 이기고 우리는 모든 것을 이룰 것이다. 오늘 우리는 바로 이것을 선언하는 것이다. 전태일 선생 만세! 평화시장 청계피복노동조합 만세! 민주 민권의 승리·민주노동운동 만세!"

복구대회 행사 자체는 간단했지만, 이날을 위해 3년 가까운 세월 동안 온갖 탄압을 무릅쓰고 투쟁해 온 것에 준비위원들은 스스로 감격스러워 서로 얼싸안고 울었다. 이소선 역시 함께 울며 이들을 한 사람씩 안아 주며 격려했다.

이날 명동성당 언덕에 흐드러지게 피어 있는 꽃들은 눈부신 햇살에 저마다의 색깔을 더욱 진하게 내뿜고 있었다.


민종덕 전 전태일기념사업회 상임이사
<계속 이어짐>



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