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<은행장들 왜 모였나> 금융혼란 함께 풀어보자
은행장들이 한자리에 모였다. 예정에 없던 회동이었다. 현대건설 자금난을 논의키 위한 자리였다.

이헌재 재경부 장관의 "은행장 제2금융권 사장 등이 리더십을 갖고 부하직원의 자금회수 건의를 그대로 수용해서는 안된다"는 25일 기자간담회 발언 직후 제 1금융권의 수장들이 스스로 모였다는데서 주목된다.

이날 회의는 과거 유사한 모임 때마다 회의를 주재하거나 동석이라도 하던 정부관계자는 보이지 않았다. 말 그대로 은행장들의 자율 회동이라는 게 은행 연합회 관계자의 전언이다.

이날 회의에 참석한 은행은 현대건설 주 채권은행인 외환은행을 비롯해 농협 조흥 한빛 제일 서울 국민 주택 신한 한미 하나은행 등 11개 은행과 은행연합회 등 12개 기관이 참석했다.

■왜 모였나.

회의가 끝난 직후 발표한 결의문에서 행장들은 "올해안에 만기가 돌아오는 현대건설 기업어음(CP)나 대출금에 대해 무조건 만기연장을 해주기로 했다"고 밝혔다.

현대건설 자금난 등 최근 일고 있는 금융시장 최대 참여자로서 은행이 액션을 취했다는데 의미가 있다. 실제 그동안 은행들은 최근 기업자금난이나 금융시장 경색에 상당 부분 책임이 있는 것으로 지목 받았다.

우선 지난달 자율결의 형식으로 출연키로 한 10조원의 채권펀드도 이런저런 이유를 대며 아직 조성하지 않고 있다. BBB이하 등급 기업들이 발행하는 회사채 펀드인 프라이머니 CBO에 대해서는 신용리스크를 이유로 8월초로 연기, 정부의 속을 태우고 있다.

또 자금 일부를 BBB급 이상 회사채 매입에 사용하기로 해 놓고도 실제 시장에서 매입에 적극적인 모습을 보이지 않는다. 시장에 나오는 채권은 억지로라도 사들이지만 회사채를 발행하려는 기업들의 사전협의에는 냉담하기 이를 데 없다.

기업어음(CP)시장에 대해서는 아예 방관으로 일관, 중견기업의 단기자금 상황을 더욱 어렵게 만들고 있는 평가다. 결국 자금시장 안정책을 내놓은 지 한달이 지났지만 최근 다시 자금시장이 꼬이는 상황을 맞은 정부 입장에서는 은행들이 야속할 수밖에 없다.

■현대건설 자금난 은행에게도 책임 있다.

금융노조와 관치금융 청산을 다짐한 처지에서 정부는 은행이 못마땅하더라도 `속앓이'만 할 수밖에 없다.

그러나 최근 현대건설 자금난은 그 인내의 임계점을 앞당기는 결과를 낳았다. 이헌재 재경부 장관이 은행장들을 향해 `쪽박을 깨는 행동은하지 마라'는 유례없이 강도 높은 비난이 바로 그것이다.

금융권의 이기주의를 싸잡아 꾸짖었다는 의미도 있지만 특히 안전한 시장 조성에 1차적인 책임이 있는 은행들을 지목해 현 상황을 꼬이게 했다는 책임소재를 분명히 했다는데 그 무게가 더해진다.

실제 이장관이 은행장들을 향해 구두경고를 내린 25일 저녁에도 모 은행은 현대건설의 CP 200억원에 대해 만기상환을 줄기차게 요구, 밤늦게까지 애를 태웠다는 후문이다.

상황이 이 지경에 이르자 정부는 `은행 수장들이 모여 스스로의 행동을 반성해 보고 대책을 세워보는게 어떻냐'는 메세지를 전달한 것으로 알려졌다.

■현대건설 자금난 해소되나.

일단 은행장들의 합의에 따라 올해 안에 돌아올 현대건설 차입금 2조2595억원 중 은행이 보유하고 있는 대출금 회사채 CP는 무리 없이 만기가 연장될 전망이다.

최근 문제가 됐던 CP의 경우 모두 4,200억원이며 이중 은행이 3240억원, 투신 등 2금융권이 960억원으로 구성됐다. 은행분 3,240억원은 넘어간다는 것이다.

2금융권도 협조가 불가피할 것으로 보인다. 은행권이 만기를 연장해주는 상황에서 `제몫 찾기'에 열중했다 입게되는 손실이 더 클 수 있기 때문이다.

장광익 기자  labortoday@labortoday.co.kr

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