• UPDATE : 2019.4.25 목 14:15
상단여백
HOME 피플ㆍ라이프 인물
[이소선 평전-어머니의 길 50] 노동자들을 더 이상 죽음으로 몰아넣지 말라

2014년 9월3일은 전태일 열사의 어머니, 이소선 여사가 영면한 지 3주기가 되는 날이다. 1970년 11월13일 서울 청계천 평화시장에서 “근로기준법을 준수하라”고 외치며 분신한 전태일 열사는 어머니에게 “내가 못다 이룬 일을 어머니가 대신 이뤄 주세요”라는 마지막 유언을 남기고 세상을 떠났다.

그리고 이소선 여사는 2011년 9월3일 목숨을 다할 때까지 아들의 유언을 지키는 데 한 치의 흐트러짐도 없었다. 매일노동뉴스는 이소선 여사 3주기를 맞아 <이소선 평전-어머니의 길>을 연재한다. 저자 민종덕 전 전태일기념사업회 상임이사는 1990년 이소선 여사 회갑 즈음에 구술을 받아 평전을 집필했다. 당시 1979년의 삶까지 담았는데, 이번에 그 이후 삶을 보강할 예정이다. 평전은 오마이뉴스와 동시에 연재된다.<편집자>



1977년 7월2일 일간신문 사회면에는 다음과 같은 기사가 눈곱만하게 실렸다.

"협신피혁공업사(서울 영등포구 등촌동·대표 문재인) 폐수처리장 배수로에서 작업 중이던 이 공장 근로자 민종진(32)씨가 유독가스에 중독돼 숨지고 함께 일하던 근로자 2명이 중태에 빠져 한강성심병원에 입원 중이다."

한 문장으로 된 이 짤막한 신문기사는 한 사람의 죽음을 보도한 것이었다. 하루에도 수명의 노동자들이 죽고, 다치는 산업재해 문제를 정부 당국자나 기업주는 물론이고 사회조차 외면함으로써 노동자의 죽음은 개죽음이 되고 만다. 더구나 노동자 자신들도 옆의 동료가 산업재해를 당하는 것을 보고도 문제를 해결하기 위해 노력하기보다는 개인적인 문제로 치부하기 일쑤였다. 물론 이와 같은 현상은 기업주나 정부측에서 산업재해를 노동자 개인의 실수로 몰아붙이기 때문이다.

민종진의 죽음과 항의 투쟁

협신피혁에서 일하다가 숨진 노동자는 다름 아닌 청계피복노조 민종덕의 둘째형이었다. 민종덕은 노조활동을 바쁘게 하느라고 거의 집에도 못 들어가는 형편이었다. 형이 산재사고로 죽었다는 소식을 듣고, 자신이 노동운동을 한다고 여태껏 돌아다녔지만 이런 문제를 미연에 방지하는 투쟁을 하지 못한 것을 자책하면서 집으로 달려갔다.

민종덕은 즉시 호소문을 만들었다.

"(…) 비단 공장에서 일하다 숨진 근로자가 저희 형뿐만은 아닙니다. 연일 안전사고로 인해 이름 없이 죽어 가는 근로자들이 수없이 많다는 것은 우리가 잘 알고 있는 사실입니다. 저희 형의 죽음도 새삼스러울 것 없는 일이긴 합니다. 이처럼 근로자들의 비참한 죽음은 저희 형 한 사람에 국한된 문제만은 아니기에 기업주와 행정 당국자들의 무책임과 비인간적인 처사를 여러분께 고발하는 것입니다."

민종덕은 자신의 형이 어떻게 사고를 당해 죽게 됐는지를 밝혔다.

"문제의 그 폐수처리장은 서울시로부터 폐수 배출업소로 지정을 받은 유허가업소임에도 불구하고 경비절감을 위해 폐수시설을 가동치 않고 2일에 한 번씩 폐수가 빠져나간 배수로를 사람이 청소해 왔습니다. 그런데 날씨가 추울 때는 배수로에 들어가 청소를 해도 생명에는 지장이 없을 정도이지만 날씨가 더운 여름에는 단 1~2분 사이에 유독가스에 질식될 수 있다는 것입니다. 회사는 이처럼 위험한 작업에 폐수시설을 가동하면 비용이 드니까 이것을 아끼기 위해 사람을 들여보내 폐수를 처리하도록 하여 숨지게 한 것입니다.

저희 형을 죽인 것이 과연 유황이나 메탄가스겠습니까. 결코 아닙니다. 경비절감을 위해, 1~2분 사이에 즉사하는 줄 알면서도 사람을 집어넣고 작업을 시키는 것은 살인행위가 아니고 무엇이겠습니까."

그는 이렇게 반문하고 나서 사장을 구속하고 감독 소홀의 책임을 물어 노동청장을 퇴진시키라고 요구했다.
청계피복노조 조합원들은 이 같은 호소에 적극 호응해 산업재해 문제를 가지고 싸우기로 결정했다. 청계노조 조합원을 비롯해 경인지역 민주노조에 소속된 노동자들은 '고 민종진씨의 죽음에 항의하는 노동자 일동' 명의로 '노동자들을 더 이상 죽음으로 몰아넣지 말라'는 제하의 성명서를 냈다.

"장시간의 중노동, 최소한의 생계조차 유지할 수 없는 저임금, 하루하루 노동자의 건강을 갉아먹고 피를 말리는 인간 이하의 작업환경, 나날이 목숨을 걸어야 하는 살인적인 유해위험시설, 이 속에서 지금까지 얼마나 많은 우리 힘없는 노동자들의 목숨이 헛되이 죽어 갔던가.

500만 노동자 여러분! 우리는 다 같이 노동자의 건강과 목숨을 헌신짝처럼 짓밟고 쓰레기처럼 무시하는 불의한 현실 아래 고통당하고 있습니다. 우리들은 똑같은 억압 아래서 똑같은 고통을 겪고 있는 형제들인 것입니다. 이제 또 한 사람의 우리 형제가 죽어 갔습니다."

그들은 ‘우리의 결의’에서 다음과 같은 사항의 요구조건을 내걸었다.

1. 노동청장은 이 사건에 책임을 지고 즉각 물러나라.

2. 무책임한 강서경찰서 담당형사는 즉각 물러나라.

3. 살인 만행을 저지른 협신피혁공업사 사장(문재인)을 구속하고 폐수안전 시절을 가동할 것이며 근로기준법을 철저히 이행하라.

이소선은 조합원들과 함께 민종진의 시체가 안치돼 있는 한강성심병원으로 갔다. 우선 유족을 위로하고 조합원들과 함께 앞으로의 대책을 의논했다. 그 결과 최대한 사회 여론에 호소하고, 이 같은 문제가 다시는 발생하지 않도록 노동자의 요구를 가지고 농성을 벌이기로 했다.

조합원들은 유가족의 호소문과 ‘노동자들을 더 이상 죽음으로 몰아넣지 말라’는 유인물을 각 공장·대학교·사회단체 등에 배포했다. 그리고 밤에는 수많은 조합원들이 퇴근을 한 뒤 영안실에서 농성투쟁을 전개했다.

노조 민주화운동 결합한 투쟁

민종진의 죽음에 항의하는 투쟁이 전개되자 민주세력은 즉각 동참하기 시작했다. 특히 자본가와 정치권력, 그리고 어용노총으로부터 탄압을 당하는 노동자들일수록 적극적인 호응을 보였다. 동일방직·인선사·방림방적·대협·화창물산·한국갈포·대일화학을 비롯해 곳곳에서 노조결성 투쟁과 민주노조 운동이 활발하게 전개되고 있었는데 이 노동자들이 항의 투쟁에 참여했다.

이 중에서도 인선사의 유령노조 사건은 이 땅에 어용노조가 얼마나 뿌리 깊게 독버섯처럼 자리 잡고 있는가를 말해 준다.

서울 성수동에 있는 노트·앨범 제조업체인 인선사는 종업원이 1천여명이나 되는 대규모 사업장이었다. 반면에 작업환경은 말할 수 없을 정도로 열악했다. 매일 13시간씩 강제로 일을 시키고 7~8년 근무해도 일당이 950원에 불과한 저임금이었다. 연월차 유급휴일제마저 없었다. 또한 안전시설이 미비해 작업 과정에서 재단기에 손을 잘리기 일쑤였다.

노동자들은 77년 4월21일 전국화학노조 인선사지부를 결성한 뒤 지부장에 박문담을 선출하고 상무집행위원회를 구성했다. 이튿날 박문담 지부장은 노조설립신고증을 받기 위해 화학노조에 들렀다가 엄청난 사실을 알게 됐다. 인선사에는 이미 75년 3월30일자로 노동조합이 설립돼 전국출판노조에 가입해 있었다. 기록에는 단체협약 체결일이 75년 5월10일, 지부장은 안병국(영업부 과장), 조합원수는 536명으로 돼 있었다.

노조 결성에 앞장섰던 조합원들은 4월2일 출판노조를 찾아가 항의했다.

"조합원들이 모르는 노동조합이 존재할 수 있는가, 회사 간부인 과장이 어떻게 지부장이 될 수 있는가, 조합비도 안 낸 노동조합을 여태까지 인정해 왔는가?"

"우리는 지금까지 매월 조합비를 받아 왔으며 조합이 잘 운영되고 있는 것으로 알고 있다. 너희들은 노동조합을 하기 위해 온 것이 아니고 회사와 지부장·출판노조를 비난하기 위해 온 것이냐. 공장장이 지부장을 하는 조합도 있다."

출판노조는 인선사 노동자들의 항의에 말도 안 되는 엉뚱한 답변을 늘어놓았다.

이때부터 인선사는 노동조합 결성을 주도했던 사람들을 탄압하기 시작했다. 지부장 박문담에게 사직을 강요하고, 다른 조합원들은 부당징계·부당전출을 하면서 탄압을 가했다.

박문담을 중심으로 노조 결성을 주도한 노동자들은 출판노조가 사용주와 결탁해 현장 노동자들의 노조 결성을 사전에 막기 위해 유령노조를 묵인한 것이기 때문에 마땅히 유령노조가 해산돼야 한다고 주장했다. 정당한 노동자들의 주장에 출판노조는 이들을 제명하고, 회사는 사직을 강요했다.

출판노조에 대한 비난이 가중되자, 출판노조는 유령노조인 인선사지부를 기만적으로 개편했다. 이병인 위원장은 임기 1년을 남긴 채 중앙위원회에 인책사표를 제출했고 집행부를 개편했다.

그러나 새 집행부 역시 유령노조를 추인하는 형태로 승인했다. 인선사 노조의 정상화를 위해 싸워 온 노동자들은 여전히 회사에서 쫓겨나 있었다.

해고노동자들은 자신들의 복직과 출판노조의 어용성을 고발하기 위해 출근투쟁·법정투쟁, 사회 민주세력과 연대해 불매운동 등 다양한 방법으로 끈질기게 투쟁을 전개했다.

지부장인 박문담은 태광산업에서 노조활동을 하다 해고된 뒤에도 여러 사업장에 취업해 노조를 많이 만든 능력 있는 조직가였다. 그는 이 같은 활동을 하면서 항상 노동교실에 들러 이소선과 많은 얘기를 나눴고, 청계노조 조합원들과도 친밀하게 지내 온 터였다.

이처럼 각 사업장에서 치열하게 싸우는 많은 노동자들이 한강성심병원 영안실을 찾아와 청계노조 조합원들과 함께 농성을 했다. 그 결과 8일 새벽 회사측이 일간신문에 공개사과문을 게재할 것과 보상 문제를 원만하게 해결할 것 등의 요구를 관철시킴으로써 농성이 일단락되는 듯했다.

민종덕 전 전태일기념사업회 상임이사
<계속 이어짐>

편집부  labortoday

<저작권자 © 매일노동뉴스, 무단 전재 및 재배포 금지>

편집부의 다른기사 보기
icon인기기사
기사 댓글 0
전체보기
첫번째 댓글을 남겨주세요.
Back to Top