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[이소선 평전-어머니의 길 29] 전태일의 친구 삼동회, 전면에 나서다

2014년 9월3일은 전태일 열사의 어머니, 이소선 여사가 영면한 지 3주기가 되는 날이다. 1970년 11월13일 서울 청계천 평화시장에서 “근로기준법을 준수하라”고 외치며 분신한 전태일 열사는 어머니에게 “내가 못다 이룬 일을 어머니가 대신 이뤄 주세요”라는 마지막 유언을 남기고 세상을 떠났다.
그리고 이소선 여사는 2011년 9월3일 목숨을 다할 때까지 아들의 유언을 지키는 데 한 치의 흐트러짐도 없었다. 매일노동뉴스는 이소선 여사 3주기를 맞아 <이소선 평전-어머니의 길>을 연재한다. 저자 민종덕 전 전태일기념사업회 상임이사는 1990년 이소선 여사 회갑 즈음에 구술을 받아 평전을 집필했다. 당시 1979년의 삶까지 담았는데, 이번에 그 이후 삶을 보강할 예정이다. 평전은 오마이뉴스와 동시에 연재된다.<편집자>


청계피복노조는 청계천 평화시장 노동자들의 힘만으로 결성된 것이 아니었다. 전태일이 죽은 뒤 친구들의 피나는 노력이 밑거름이 됐다. 그뿐만이 아니었다. 학생들과 사회 각계의 여론에 힘입어 결성된 노동조합이었다. 그렇기 때문에 조합원 가입원서를 받는 것도 중요하지만 조합원을 실질적으로 조직화하는 일이 무엇보다도 시급한 과제였다.

그중에서도 여성조합원을 조직화하는 일이 가장 시급한 문제였다. 남자조직은 삼동회를 중심으로 엉성하나마 조직화가 돼 있었다. 반면에 청계천피복공장 노동자 중 8할 이상이 여성인데도 여성조합원 조직화는 전혀 이뤄지지 않았다. 노조는 여성조합원 조직화사업을 서두르기로 방침을 세웠다.

노조활동에 적극적으로 참여하는 여성조합원들이 각 공장 고참 미싱사들에게 모임의 필요성을 설득해 나갔다. 특히 JOC(가톨릭노동청년회)에서 파견돼 부녀부장을 맡은 정인숙의 조직활동은 괄목할 만했다. 5월에는 여성조합원들을 모아 금곡릉으로 친선야유회를 다녀왔다.

여성조합원 모임 아카시아회 발족

여기서 '아카시아회'가 발족했다. 아카시아회는 여성조합원들만을 가입대상으로 했다. 한 모임당 15명 정도의 회원을 가진 소모임 연합체였다. 아카시아회는 노조에 대한 교육과 함께 자체 행사도 했다. 이를테면 연말에 연소근로자 위안잔치, 노동절행사, 교육기금 마련 바자회 등을 개최했다.

아카시아회는 노조의 기본조직으로서 1970년대 말까지 이어져 나갔다. 청계피복노조의 걸출한 여성 노조활동가는 대부분 아카시아회 출신이다.

1971년 4월27일 실시된 대통령 선거에서 공화당의 박정희 후보는 온갖 부정을 저지른 끝에 100만표가 채 못 되는 표차로 신민당의 김대중 후보를 힘겹게 이겼다. 집권당이라는 기득권을 이용해 자행한 엄청난 부정을 감안한다면 사실은 집권층을 반대하는 민중들의 승리였다.

학생들과 재야인사들은 박정권에 대한 반대투쟁을 일으켰다. 노동자와 서민들도 생존권 투쟁을 활발하게 전개했다.

한진상사 노동자들의 칼 빌딩 방화사건을 비롯해 광주대단지 사건, 국립의료원 인턴들의 처우개선 투쟁, 영세상공인들의 세금투쟁 등 민중들의 투쟁이 세차게 타올랐다.

청계천의 평화시장·동화상가·통일상가·신평화시장에서도 피복상인들이 71년 1분기 사업소득세가 과중하게 부과되자 이에 항의하는 투쟁이 벌어졌다. 수백 개에 달하는 점포에 세금이 터무니없이 높게 책정돼 나왔다. 청계천에 있는 거의 대부분의 상가가 항의의 표시로 8월26일부터 한꺼번에 철시를 단행했다.

사업주들의 철시는 3일간이나 계속됐다. 공장은 휴업상태에 이르렀다. 8월29일 노동조합은 사업주들의 조세인하 투쟁을 지지하는 성명을 발표했다.

"사업주들의 주장은 정당하다. 사업주들한테 중과세가 부과된 것은 근로자들의 생존을 위협하는 것이기 때문에 노동조합은 당연히 사업주들과 함께 세금인하 투쟁을 공동으로 벌여 나갈 것을 천명한다."

이와 함께 조합간부들은 사무실에서 농성에 들어갔다. 국세청장 앞으로 '우리의 요구'를 알리는 공문까지 발송했다.

국세청은 9월6일자로 중부지방 국세청장에게 "실정에 알맞게 과세하라"고 이송했다. 관할 남산세무서에서 9월6일자로 시장대표 및 번영회의 자문을 반영해 문제가 됐던 과세를 인하했다는 회신이 왔다. 회신과 함께 국세청 담당국장과 남산세무서장이 노조사무실을 방문해 자세한 경위를 설명했다. 노조는 요구사항이 어느 정도 관철됐다고 판단하고 농성을 풀었다.

투쟁이 끝난 뒤에 사용주들이 노조한테 고맙다는 인사를 하러 왔다. 사업주들이 그렇게 건의를 해도 반응이 없었는데 노조가 나서니 즉각 반응이 왔다면서 고맙다고 했다.

이와 같은 투쟁을 거치면서 노동조합은 자리를 잡아 나가기 시작했다.

노조의 중심이 된 삼동회 친구들

구건회 같은 사람을 축출하고 최종인이 직무를 대행하다 9월12일 대의원대회를 열었다. 여기서 최종인을 지부장으로, 이승철을 사무장으로 각각 선출했다. 드디어 삼동회 친구들이 중심인물이 됐다. 삼동회 친구들은 노동조합이 무엇인지도 잘 모르는 상태에서 출발했다. 그저 무조건 옳은 일이라면 열심히 투쟁에 참여한 사람들이었다. 몸으로 맞닥뜨리면서 노동조합이 무엇인가를 몸으로 터득했다.

노동조합이 무엇인지도 모르고 노동조합을 시작한 이들은 오직 열성과 정직, 그리고 전태일에 대한 의리로 노조활동을 했다. 시간이 나는 대로 근로기준법·노동조합법 등 노조활동에 필요한 법을 달달 외우는 데 주력을 했다. 사업장에 활동을 나가면 업주들이 잘봐 달라고 돈을 찔러 주기도 했는데, 이들은 절대 용납하지 않았다.

최종인은 전태일의 친구로서 삼동회 활동을 함께해 왔다. 그는 70년 10월7일 평화시장의 노동문제가 기사특보로 나오던 날 자신이 차고 있던 시계를 전당포에 맡기고 그 돈으로 신문을 사서 노동자들에게 팔았다. 전태일이 분신을 하자 신진철 등과 함께 혈서를 쓰고 데모를 하다가 경찰에 붙잡혀 가서 구류를 살기도 했다. 성격이 원만해서 포용력이 있고, 친구 간에 의리가 있어 선배들한테 인정을 받는 인격을 갖춘 사람이었다. 또래의 친구들 사이에서도 인기가 있었다. 지부장으로는 적격이었다.

이승철은 금전문제는 맺고 끊음이 분명해서 신용이 높았다. 조직적 감각도 뛰어났다. 최종인·이승철과 함께 김영문·임현재 등 친구들이 조합간부로 선임됐다. 임현재는 언변이 좋아 사람들 앞에서 사회를 잘 봤다. 김영문은 전태일이 살아 있을 때 가장 친했던 친구였다. 바보회 시절부터 전태일과 함께했다. 함께 고민하고, 함께 좌절하고, 함께 꿈꾸고, 함께 투쟁하던 친구였다. 김영문은 착하고 선량한 성품을 지녔다.

이들 외에도 많은 친구들이 노동운동에 헌신했다. 이소선은 비록 아들 하나를 잃었지만 이런 똑똑하고 믿음직스러운 아들들을 만난 것에 크게 위안을 얻었다.

민종덕 전 전태일기념사업회 상임이사

<계속 이어짐>

편집부  labortoday

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