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[이소선 평전-어머니의 길 21] 태일이의 뜻을 이룰 터전, 청계피복노조 탄생하다
▲ 건물 옥상에 청계피복노조 사무실이 있었다. 민종덕
▲ 1970년 11월27일 전국연합노조 청계피복지부 창립식에서 인사말을 하는 이소선. 전태삼
▲ 전국연합노조 청계피복지부 현판. 민종덕

2014년 9월3일은 전태일 열사의 어머니, 이소선 여사가 영면한 지 3주기가 되는 날이다. 1970년 11월13일 서울 청계천 평화시장에서 “근로기준법을 준수하라”고 외치며 분신한 전태일 열사는 어머니에게 “내가 못다 이룬 일을 어머니가 대신 이뤄 주세요”라는 마지막 유언을 남기고 세상을 떠났다.
그리고 이소선 여사는 2011년 9월3일 목숨을 다할 때까지 아들의 유언을 지키는 데 한 치의 흐트러짐도 없었다. 매일노동뉴스는 이소선 여사 3주기를 맞아 <이소선 평전-어머니의 길>을 연재한다. 저자 민종덕 전 전태일기념사업회 상임이사는 1990년 이소선 여사 회갑 즈음에 구술을 받아 평전을 집필했다. 당시 1979년의 삶까지 담았는데, 이번에 그 이후 삶을 보강할 예정이다. 평전은 오마이뉴스와 동시에 연재된다.<편집자>


이소선은 아들 전태일을 땅에 묻었다. 아니 가슴에 묻었다.

이소선과 전태일의 친구들은 집에 돌아와서 앞으로 어떻게 할 것인가를 의논했다. 당장 삼우제가 끝나는 내일 모레부터 무슨 일을 해 나갈 것인지를 밤새도록 얘기했다. 서로 무릎을 맞대고 이들은 날을 꼬박 새웠다.

다음날 노동청 산재사무소 소장이 신문지에 큼지막한 것을 싸 가지고 이소선을 찾아왔다.

“이 여사, 내일이 삼우제니 이것으로 보태 쓰시지요. 변변치 않지만 이것을 전해 드리려고 제가 이렇게 일찍 찾아왔습니다.”

“이게 뭡니까?”

이소선은 신문지에 싼 물건을 펼쳤다. 돈이었다.

“이 싸가지 없는 놈의 새끼야. 니가 산재사무소장이라면 이놈아, 우리가 노동조합 만드는 데 협조나 해 줄 생각을 해야지. 죽은 고깃덩어리가 삼우제를 지낸다고 술을 먹겠냐, 고기를 먹겠냐? 우리가 돈이 뭐가 필요해! 이놈이 죽고 싶어서 환장했나!”

“노조사무실 준다는 약속 왜 안 지켜”

이소선은 화가 치밀어 올랐다. 소장의 멱살을 잡았다. 돈뭉치를 집어던지고 소장의 머리를 벽에다 밀쳐 버렸다.

“내가 지금 노동조합을 하려고 평화시장에 가는 길인데, 네깟 놈이 삼우제나 하라고 돈을 가지고 와! 돈이면 다냐?”

이소선은 소리를 질러 소장을 쫓아내고 그 길로 평화시장으로 달려갔다. 평화시장에 도착해 보니 노조사무실로 약속했던 세 곳 모두 문이 열려 있지 않았다. 문 앞에 사람이 지키고 서서 비키지도 않았다. 이소선은 바로 옆에 있는 평화시장주식회사의 사무실 문을 두드렸다.

“노조사무실을 준다고 네놈들이 약속했잖아! 어떤 놈이 약속했었냐? 어디 그놈 한번 나와 봐!”

이소선은 책상이며 집기를 닥치는 대로 뒤집어엎었다.

“사무실을 준다고 약속해 놓고 왜 안 주는 거야? 너희들 믿고 장례식 했잖아! 사무실 안 주면 우리도 분신해서 죽어 버리겠어. 이 자식들아 그렇게 약속해 놓고 이제 와서 헌신짝 버리듯이 우릴 팽개쳐?”

이소선의 뒤를 함께 따라왔던 전태일의 친구들이 집기를 부수며 사무실을 휘저었다. 이들이 한참 동안 난리를 피우니까 그때서야 직원들이 어디론가 전화를 하고 난리법석을 떨었다. 그러더니 얼마 지나서 열쇠를 가지고 와서 노조사무실로 주기로 했던 곳의 문을 열었다. 그들이 문을 열어 준 사무실은 허섭스레기로 가득 차 있었다. 이소선과 전태일 친구들은 쓰레기들을 치웠다.

쓰레기를 치우면서 이소선이 구석에 처박혀 있는 판자를 찬찬히 들여다보니 판자에 희미한 글자가 박혀 있었다. 그 판자에 쓰인 글자로 봐서 노동조합 간판이 틀림없었다. 이소선이 간판에 대해 삼동회 친구들한테 물어보니 전태일이 평화시장에서 근로조건 개선운동을 하기 전에도 노동조합을 결성했다가 실패한 일이 있었다는 것이었다. 바로 그때 노조를 결성했던 사람들이 전태일 장례식에도 왔는데, 노조결성 과정에서 전태일 친구들과 약간의 세력 갈등이 있었다고 한다. 하여간 이들은 힘을 합쳐 노조사무실을 깨끗하게 청소했다.

다음날 아침 이소선과 전태일 친구들은 눈 뜨기가 무섭게 사무실을 찾아갔다. 또 문이 잠겨 있었다. 경비들이 가로막으며 사무실 근처에도 못 가게 했다. 이들은 사무실 출입을 막는 경비들과 몸싸움을 벌이다 결국 평화시장 옥상에서 내쫓기고 말았다.

옥상에서 밀려 내려온 이들은 앞으로 어떻게 해야 할 것인가 하는 문제를 놓고 대책을 논의했다. 자리를 옮겨 사람들을 더 모아 의논하기로 했다.

연락 가능한 사람들을 모았다. 김동환 목사, 삼동친목회 회원들, 평화시장 노동자 여러 명이 을지로 6가에 있는 경기여관에 모였다. 여관방에서 앞으로 어떻게 싸울 것인지 그 방법을 구체적으로 세웠다.

러닝셔츠를 사 가지고 와서 요구조건 8개항을 빨간 글씨로 썼다.

"8개항 약속을 이행하라!" "노조결성 방해마라!" "노조사무실 내놓아라!"

요구조건을 쓴 셔츠를 각자 입고 그 위에 작업복을 걸쳤다. 그런 다음에 국회의사당 안에 들어가서 작업복을 전부 다 벗고 농성을 하기로 결정했다. 즉시 행동에 돌입했다. 러닝셔츠에 한창 글씨를 쓰고 각자 책임을 분담하고 있는데 김동환 목사가 걱정스러운 얼굴로 들어왔다.

“여관 밖에 짭새(경찰)들이 왔나 봅니다.”

어떻게 냄새를 맡았는지 경찰이 찾아온 것이다.

“몇 놈이나 왔습니까?”

요구사항 적은 러닝셔츠 입고 국회로

이소선은 경찰이 왔다는 말을 듣자 무슨 수를 써서라도 그들을 물리쳐야 한다는 생각뿐이었다.

“형사가 두 사람 왔나 봅니다.”

두 명 정도면 자신 있었다. 아니 열 명이라도 물리쳐야 한다. 그런 각오가 아니면 어떻게 전태일의 뜻을 펼칠 수 있겠는가. 이소선은 태일이의 친구들한테 형사들을 무조건 데리고 들어오라고 시켰다.

“어머니, 어쩌시려고 그럽니까?”

태일이의 친구들은 긴장된 눈빛으로 이소선에게 되물었다. 이소선은 생각해 둔 것이 있었다.

“하여튼 들어오라고 해라.”

복도에서 두런거리는 소리가 들려서 이소선은 얼른 문을 열었다.

“어서들 오시오. 형사 양반들. 우리가 여기서 데모를 하니까 이리로 들어오시오.”

이소선은 반가운 손님들을 맞이하듯 태연하게 형사들의 손까지 맞잡았다.

“데모요?”

형사들이 방문을 들어서려다 어리둥절해하며 눈이 휘둥그레졌다.

“들어와 봐요. 우리가 어떻게 하는가. 이렇게 러닝을 입고 국회의사당 안으로 쳐들어갈 거요. 당신들이 이리 들어와서 똑똑히 봐 두라고.”

머뭇거리던 형사들이 구호가 적힌 러닝셔츠까지 보여 주자 신발을 홀랑 벗고 방 안에 들어왔다.

“철아, 저 새끼들 처박아라!”

이소선은 형사들이 방에 발을 들여놓자마자 금세 표정을 사납게 바꿔 소리쳤다.

“여기에 처박혀 꼼짝 말고 있어. 만약 움직이면 그때는 너희들 죽고 나도 죽는다!”

형사 하나에 세 사람이 달라붙었다. 그들을 꼼짝 못하게 만들어 놓은 다음 계획한 대로 빠르게 움직였다. 형사를 붙들고 있는 사람들과 이소선만 남고 나머지 사람들은 러닝셔츠를 입고 국회의사당으로 향했다.

국회의사당에 들어가려던 사람들은 정문에서 경비원들한테 그만 붙들리고 말았다. 사람들은 작업복을 벗어던지고 구호를 외치면서 몸싸움을 벌인 끝에 모두 경찰에 연행됐다.

이때 김태원은 국회의사당에서 빠져나와 중앙청까지 가서 그 앞에서 구호를 외치다 경찰에 잡혔다. 김태원은 연행된 뒤 중앙정보부에 끌려가서 의자에 묶인 채 몽둥이로 가슴팍을 얻어맞았다. 나중에는 그일 때문에 피를 토하고 결핵까지 앓게 됐다.

국회의사당 사건은 신문에 크게 보도됐다. 국회의사당 앞에서 전태일의 친구 누구누구가 노동조합 결성 보장 등 8개항의 약속 불이행에 항의해 의사당 안으로 들어가려다 연행되고 말았다는 내용이었다.

이런 투쟁을 한 끝에야 비로소 바로 다음날 노조사무실을 확보할 수 있었다.

노조사무실을 확보한 다음 11월20일 한국노총 회의실에서 삼동회 회원과 평화시장 노동자를 비롯한 관련 대표자들이 모임을 가졌다. 이 자리에서 ‘전국연합노동조합 청계피복지부(가칭) 결성 준비위원회’를 구성했다. 준비위원장은 최종인이었고 그 밖에 삼동회 회원, 평화시장 노동자들, 김성길·김광호 등 노총 관계자들이 준비위원이 됐다.

청계피복노조 결성 준비 착수

11월23일 노동조합의 주사무실을 평화시장 옥상으로 확정했다. 노조결성에 참여한 사람들은 전태일의 친구들인 삼동친목회 사람들만이 아니었다. 전태일이 근로조건 개선투쟁을 하기 이전에 노조결성을 추진했던 세력, 그리고 노총이나 연합노조에서 지원 나온 사람들도 있었다. 이들은 서로 협조하면서도 대립하는 처지였다.

당시 전태일의 친구들은 근로조건 개선을 위해 물불 가리지 않고 싸움할 줄은 알았지만 노동조합에 대해서는 잘 모르고 있었다. 노동조합을 정부에서 만들어 주는 것으로 생각하는 사람도 있었고, 노동조합과 노동청을 구별하지 못하는 사람도 있었다. 정도의 차이는 있었지만 너 나 할 것 없이 마찬가지였다.

이에 반해 이전에 노조결성을 추진했던 사람들은 노동조합에 대해서는 웬만큼 알고 있었지만, 투쟁의지가 없었다. 그뿐만 아니라 노조결성을 자신들의 명예나 돈벌이로 여기는 사람도 더러 있는 것 같았다. 이들과 달리 연합노조의 국제부 차장인 김성길 같은 사람은 개인적인 정의감에서 노조결성을 지원했다.

이런 상태에서 노동조합 주도권을 두고 신경전이 벌어졌다. 전태일의 친구들은 노동조합 운영에 대해서는 잘 몰랐다. 그런데 이전에 노조결성을 추진했던 사람들이 자신들의 선배들이어서 이들을 제치고 나설 수도 없었다. 더욱이 이들한테 노조를 맡겨서 과연 전태일의 뜻을 제대로 계승할 수 있을지 의문이었다.

11월25일 평화시장 옥상 노조사무실에서 준비위원회가 열렸다. 지부장을 내정하는 자리였다. 삼동회 회원들과 김성길·황태종, 그리고 양정목 등 이전에 노조를 추진했던 사람들이 참석했다. 지부장 후보를 놓고 전태일의 친구인 최종인은 결정을 하지 못하고 망설였다. 선배들의 요구를 들어 줄 수도, 거부할 수도 없었기 때문이었다.

긴장된 분위기가 감도는 가운데 결론을 내지 못했다. 그때 공장에서 일하던 이승철이 작업복을 입은 채 올라왔다.

“태일이가 어떤 영리를 위해서 죽은 것이 아니니까 영리를 목적으로 하는 사람에게 지부장을 맡길 수가 없다고 생각합니다. 그렇기 때문에 김성길씨가 지부장이 돼야 합니다.”

이승철이 시원스럽게 말하자 최종인이 벌떡 일어났다.

“저도 그렇게 생각합니다. 우리는 태일이의 뜻을 생각하는 것이 가장 중요합니다.”

난처해하던 최종인은 이승철의 말을 듣자 힘이 나서 말했다.

김성길은 한양대를 나온 사람으로 연합노조 국제부 차장이었다. 그는 평화시장 건너편 종로5가에 있는 보건빌딩 근처에 살았다. 대학교를 나왔지만 원래 그쪽 지역에서 노는 사람들과도 잘 어울렸던 것 같다. 그런데다 연합노조의 직원으로 있으면서 평화시장에도 관심을 갖고 있었다. 자연스럽게 시장의 많은 근로자들과 전태일의 친구들한테 더 큰 신경을 쓰게 된 사람이었다.

전태일이 분신한 데 이어 삼동회 친구들이 혈서를 쓰고 데모를 벌였는데 경찰은 이들을 연행해 구류를 살게 했다. 그때 김성길이 경찰서에 찾아와서 최종인을 만났다. 여기서 최종인이 김성길에게 말했다.

“우리 친구들은 엄청나게 많다. 나가면 우리는 끝까지 싸울 자신이 있다.”

그 말을 들은 김성길은 최종인의 강렬한 투쟁의지를 보고 가능성이 있다고 판단했다. 우여곡절 끝에 마침내 1970년 11월27일 전태일이 자신의 몸에 스스로 불을 지르고 죽은 지 14일 만에 청계피복노동조합 결성식이 개최됐다.

아, 너의 피·눈물 청계피복노조

가입조합원 560명을 대표한 56명의 대의원이 ‘전국연합노동조합 청계피복지부 결성대회’를 노총 회의실에서 열었다. 그런데 느닷없이 옛날 노조결성에 실패했던 세력이 노조결성을 방해하려고 회의장에 쳐들어왔다. 노동자를 조직해 팔아먹는 소위 노동조합 브로커들이 많을 때였다.

이들의 방해에 맞서 이소선은 빗자루를 들고 설치면서 왜 이제 나타나서 노동조합 결성을 방해하느냐고 소리를 지르며 죽을힘을 다해 이들과 싸웠다. 결국 그들은 전태일의 친구들과 유도 5단이라는 한국노총 조직부장한테 두들겨 맞고 쫓겨났다.

한참 그들과 난리를 치른 뒤 결성식이 시작됐다. 식순에 따라 격려사 순서가 왔다. 이소선은 떨리는 심정을 간신히 억누르며 격려사를 했다.

“그동안 우여곡절 끝에 이제 노동조합 결성으로 태일이의 뜻을 이룰 터전을 마련했으니 우리 모두 힘을 합해 열심히 투쟁합시다. 나 역시 이 몸이 가루가 되는 한이 있더라도 태일이의 뜻을 이루고 이 땅의 모든 근로자가 인간답게 사는 길이라면 조금도 흔들림 없이 싸우겠습니다.”

이소선은 김성길을 지부장으로 선출해 줄 것도 당부했다

결성식은 축사·격려사 등 의례에 이어 운영세칙 심의, 임원 선출, 사업계획 및 예산안 토의, 결의문 채택으로 끝났다. 마침내 청계피복노동조합이 탄생했다.

결성식 자체만 놓고 보면 아주 평범한 행사였다. 그러나 이것을 위해 한 사람이 목숨을 바쳐야 했고, 얼마나 많은 사람들이 피와 눈물의 고통을 바쳐야 했던가! 앞으로 얼마나 많은 어려움이 기다리고 있을 것인가!

아! 청계피복노동조합!

이날 노조결성에 앞장선 이소선을 비롯해 전태일의 친구와 평화시장 노동자들은 지금 막 탄생한 노동조합에 대해서 뭐라 말로 표현하기 어려운 감회에 젖었다.

이날 결성대회에서 선출된 임원은 지부장 김성길, 부지부장 최종인·임현재·장병하·장정운, 사무장 하인수, 회계감사 양태정·신진철, 운영위원에는 황종욱·이승철·김태원·박명옥·주현민·서윤석·신기호·정상민·김부기 등이었다.

민종덕 전 전태일기념사업회 상임이사

<계속 이어짐>

편집부  labortoday

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